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International Migrants Day 2020: The Struggle for Migrant Justice Can Not Wait

International Migrants Day 2020: The Struggle for Migrant Justice Can Not Wait

On International Migrants Day, the International Migrants Alliance USA (IMA-USA) honors the fighting spirit of migrant workers all over the world! We organize every day, struggling against the ravages of imperialism, the denial of basic health and safety needs during a global pandemic, and the violence of growing fascism in the U.S., in our homelands, and around the world.

Even under pandemic lockdowns, IMA-USA members continued our Border Solidarity Campaign. Titled “Serve the People, from the Border to our Homelands,” the campaign began with our integration with the “Migrant Exodus” from Central America during the IMA 4th Global Assembly in Mexico City in 2018 and continued in 2019 supporting groups like Al Otro Lado, CHIRLA and BAJI at the Tijuana/San Diego Border. In 2020 IMA-USA expanded the campaign to the life and death struggle of migrants at the Matamoros/Brownsville border. Working with the South Texas Human Rights Center, we called for volunteers, all forms of solidarity, and justice for migrants. We demand the demilitarization of the border, humane and healthy facilities with adequate nutrition and healthcare, and the protection and safety of children, families, and all migrants seeking refuge or asylum in the United States.

IMA-USA’s Border Solidarity Campaign extended into the interior of the United States as violence, discrimination, scapegoating, and raids targeting migrants continued and intensified under the Trump administration. From communities and factories, to detention facilities with inhumane medical and nutritional neglect, migrants valiantly waged hunger strikes and took legal action against ICE detention and the lack of protection from COVID-19 infections and deaths. IMA-USA supported struggles to “Free Them All” from places like the Elizabeth Detention Center in New Jersey to the MAIZ “Until All the Children Are Free” campaign in San Jose. And while the Border Solidarity Campaign exposed this fascist violence at the border and in detention, IMA-USA also stood in firm solidarity and connected the struggle of migrants, particularly Black migrants, with the massive uprisings against the police killing of Black people like George Floyd and Breonna Taylor. We condemned and protested the reactionary deployment of CBP forces and Border Patrol drones in cities like Portland as we joined the unprecedented millions of protesters rising against systemic racism and fascist political repression, calling for community control, defunding, and abolition of police, ICE, and the prison industrial complex.

The COVID-19 pandemic exposed the deep inequities of U.S. society and imperialism worldwide, and IMA-USA took up and amplified the campaigns of frontline/essential workers including in those industries with concentrations of exploited migrant workers. J-1 Visa hotel and restaurant workers were laid off en masse, seafarers were trapped on cargo and cruise ships, retail and warehouse workers continued to stock stores, and farmworkers and domestic workers faced unsafe living and working conditions. All these workers were at a greater risk of exposure and death due to the U.S. government’s mishandling of the coronavirus. IMA-USA member organizations such as Migrante USA waged migrant worker struggles for justice against labor trafficking, wage theft, discrimination, retaliation, abuse, and neglect. We protested with healthcare workers and all workers for inclusion, economic relief, hazard pay, and healthy and safe workplace conditions including training, personal protective equipment, testing, and medical treatment in the context of the global pandemic.

The Border Solidarity Campaign also extends into our homelands where members of IMA-USA such as CISPES and BAYAN-USA are waging campaigns to cut military aid to fascist and repressive regimes like the Bukele regime in El Salvador and the Duterte regime in the Philippines. With a history of economic, political, and military intervention in these regions, the U.S. continues to support bloody wars of fascist repression against the people of the Philippines, El Salvador, and many other countries. IMA-USA mobilized in these campaigns, such as the Philippine Human Rights Act (PHRA) and the campaign to cut military aid to El Salvador, against U.S. tax dollars supporting the violence and human rights violations which further drive forced migration from our homelands. Unfortunately, this year these regions also faced the worst impacts of the fossil-fuel driven climate crisis, with devastating typhoons (Rolly and Ulysses in the Philippines) and hurricanes (Eta and Iota in Central America) driving millions of internally displaced and climate refugees around the world. IMA-USA members mobilized with people-to-people relief efforts and grassroots partners in the hardest to reach communities in the Philippines and Guatemala. By exposing imperialism as the root cause of the climate crisis and the criminal neglect of these governments in their responses to both the COVID-19 pandemic and natural disasters, the grassroots relief efforts that IMA members joined are part of building people’s alternatives to neoliberal austerity policies that tear down the disaster preparedness and social services that governments should already provide for their people.

Today, migrants continue powerful struggles such as in Bergen County Jail in North Jersey. Hunger strikers and their supporters from faith and local communities have been protesting every day over the past month, but they are met with an expanding police presence and fascist repression including physical violence and arrests of protesters, and the jail transfers and ongoing abuse, inhumane, and unsanitary conditions of the detainees. While the remaining 2 hunger strikers have ended the protest for now, the urgency and fight for release by any means necessary is growing across detention centers in New Jersey and across the country.

The struggles of migrant workers and their families continue to intensify as the Trump regime desperately tries to cling to power. Despite the foregone conclusion of a Biden-Harris administration, migrants do not pin their hopes to a kinder and gentler immigration/deportation machine or to a neoliberal UN-style “safe, regular, and orderly” immigration system. We call for the end of forced migration from our homelands and for the rights, dignity, and justice that all migrants deserve. These are outlined in IMA-USA’s Grassroots Migrants Agenda, and we will continue to wage these campaigns from the U.S. and join migrants around the world in international activities and global actions in support of domestic workers and seafarers and tackling neoliberalism, COVID 19, systemic racism, and fascism and militarism.

Calls and Demands:

Día Internacional de los Migrantes 2020: La Justicia para los Migrantes NO Puede Esperar

En el Día Internacional de los Migrantes, la Alianza Internacional de Migrantes USA (IMA-USA) honra el valiente espíritu de los trabajadores migrantes alrededor del mundo. Nos organizamos día a día, luchando contra los abusos del imperialismo, la negación del cuidado médico básico y otras necesidades durante una pandemia global, y la violencia del creciente fascismo en EEUU, en nuestras propias tierras, y alrededor del mundo.

Aun bajo las restricciones durante la pandemia, miembros de IMA-USA continuaron la campaña de Solidaridad en la Frontera. Titulada “Servir al Pueblo: Desde la Frontera hasta Nuestras Patrias,” la campaña empezó con nuestra integración con el “Éxodo de Migrantes” desde Centroamérica durante la 4ta Asamblea Global de IMA en la Ciudad de México, 2018, y continuo en 2019 con apoyo a grupos como Al Otro Lado, CHIRLA y BAJI en la frontera de Tijuana/San Diego. En 2020, IMA-USA extendió la campaña hacia la lucha de vida o muerte peleada por los migrantes en la frontera de Matamoros/Brownsville. En colaboración con South Texas Human Rights Center, pedimos voluntarios, toda clase de solidaridad, y justicia para los migrantes. Demandamos la desmilitarización de la frontera, instalaciones saludables y seguras con servicios de salud y nutrición adecuados, y la protección de nin@s, familias, y todos los migrantes buscando refugio y asilo en EEUU.

La campaña de Solidaridad con la Frontera de IMA-USA se extendió al interior de los EEUU debido a la violencia, discriminación, y redadas en contra de migrantes que se han intensificado bajo la administración de Trump. Desde comunidades y fábricas, incluso dentro centros de detención con trato médico inhumano y negligencia alimentaria, migrantes valientemente lanzaron huelgas de hambre y tomaron acción legal en contra de las detenciones de ICE y la falta de protección contra infecciones y muertes de COVID-19. IMA-USA apoyó la lucha para “Liberarlos a Todos” en lugares como el Centro de Detención Elizabeth en New Jersey, y la campaña de MAIZ “Hasta Que Todos Los Niñ@s Sean Libres” en San José. Mientras que la campaña de Solidaridad con la Frontera expuso esta violencia fascista en la frontera y en detención, IMA-USA también estuvo en solidaridad y conecto la lucha de los migrantes, especialmente de migrantes negros, con la ola masiva de protestas debido al asesinato de personas Negras como George Floyd y Breonna Taylor. Condenamos y protestamos el uso reaccionario de agentes de CBP y drones de Border Patrol en ciudades como Portland, al mismo tiempo nos unimos a los millones de personas manifestándose contra el racismo sistémico y la represión política fascista, demandando control público, desfinanciamiento y abolición de la policía, ICE, y el complejo industrial penitenciario.

La pandemia de COVID-19 expuso las inequidades profundas de la sociedad estadounidense y del imperialismo alrededor del mundo. IMA-USA tomó y amplificó las campañas de trabajadores esenciales, incluyendo los que se encuentran en industrias con concentración de trabajadores migrantes siendo explotados por su labor. Trabajadores de hoteles y restaurantes bajo la J-1 Visa fueron despedidos en cantidades masivas, marineros quedaron atrapados en botes de carga y en cruceros, trabajadores de servicio y en almacenes continuaron abasteciendo tiendas, y trabajadores agrícolas y domésticos enfrentaron condiciones inseguras de trabajo y de vida. Todos estos trabajadores tuvieron más riesgo de ser expuestos o de morir por el mal manejo de la pandemia por parte del gobierno de Estados Unidos. Organizaciones miembras de IMA-USA como Migrante USA lucharon por justicia para trabajadores migrantes en contra del tráfico laboral, robo de salario, discriminación, represalias, abuso, y negligencia. Protestamos con trabajadores de salud y todos los trabajadores para ser incluidos y recibir apoyo económico, recibir paga justa por trabajar durante una pandemia, y tener condiciones seguras de trabajo, incluyendo entrenamiento, equipo de protección personal, pruebas, y tratamiento médico en el contexto de una pandemia global.

La campaña de Solidaridad con la Frontera también se extendió en nuestras patrias, donde miembros de IMA-USA como CISPES y BAYAN-USA están luchando para cortar la ayuda militar para regímenes fascistas y represivos como Bukele en El Salvador y Duterte en las Filipinas. Con una historia de intervención económica, política, y militar en estas regiones, los EEUU continúa apoyando guerras sangrientas de represión fascista contra las personas de las Filipinas, El Salvador, y muchos otros países. IMA-USA se movilizó en campañas como el Acto de Derechos Humanos en las Filipinas y la campaña para cortar la ayuda militar a El Salvador, ambas en contra del uso de impuestos estadounidenses para apoyar la violencia y violaciones de derechos humanos que impulsan la migración forzada desde nuestras patrias. Desafortunadamente, este año estas regiones también sufrieron los peores impactos de la crisis climática debido al uso de combustibles fósiles, con devastadores tifones (Rolly y Ulysses en las Filipinas) y huracanes (Eta e Iota en Centroamérica) creando e impulsando a millones de desplazados internos y refugiados climáticos al resto del mundo. Miembros de IMA-USA se movilizaron para ayudar a organizaciones de base con esfuerzos de alivio en las regiones más remotas de las Filipinas y Guatemala. Al exponer al imperialismo como la causa fundamental de la crisis climática y la negligencia criminal de estos gobiernos en sus respuestas, tanto a la pandemia de COVID-19 como a los desastres naturales, los esfuerzos de ayuda de base a los que se unieron los miembros de IMA son parte de la construcción de alternativas a las políticas de austeridad neoliberales, las cuales derriban los servicios sociales y de preparación para desastres que los gobiernos ya deberían proporcionar a sus pueblos.

Hoy, los migrantes continúan luchando, como lo hacen en Bergen County Jail en North Jersey donde huelguistas de hambre y organizaciones locales y de fe que les apoyan han estado protestando cada día desde el mes pasado. Las protestas han causado una gran presencia policial y represión fascista, incluyendo violencia física, la detención de manifestantes, y las condiciones inhumanas e insalubres de los detenidos. Aunque los últimos 2 detenidos decidieron terminar su huelga de hambre, la urgencia y la lucha por la liberación por cualquier medio necesario está creciendo en los centros de detención de Nueva Jersey y en todo el país.

Las luchas de los trabajadores migrantes y de sus familias se continúan intensificando mientras el régimen de Trump trata desesperadamente de quedarse en el poder. A pesar de la inevitabilidad de una administración Biden-Harris, los migrantes no depositan sus esperanzas en una máquina de inmigración/deportación más amable y gentil o en un sistema de inmigración neoliberal al estilo “seguro, regular y ordenado” de la ONU. Hacemos un llamado por el fin de la migración forzada desde nuestros países de origen y por los derechos, la dignidad y la justicia que merecen todos los migrantes. Estos se describen en la Agenda de Migrantes de Base de IMA-USA, y continuaremos librando estas campañas desde los EEUU y uniéndonos a los migrantes de todo el mundo en actividades internacionales y acciones globales en apoyo de los trabajadores domésticos, los marineros, y luchando contra el neoliberalismo, COVID 19, racismo sistémico, fascismo y militarismo.

Llamadas y demandas:

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